Компактная кассета компании Philips

Компактная кассета компании Philips

С 1970-х годов вплоть до начала девяностых именно компакт-кассета была доминирующим носителем аудиальной информации, и в особенности музыки. Мировая музыкальная культура отталкивалась не только от веяний моды, но и от… типовой вместимости аудиокассет. А русский андеграунд и вовсе развивался на самописных магнитоальбомах.

Слово «магнитофон» — это отличный пример того, как имя собственное становится нарицательным. Изначально Magnetophon — это название устройства, разработанного немецкой компанией AEG в начале тридцатых. В 1935 г. на Берлинской радиовыставке был представлен AEG Magnetophon K1, первый магнитофон в мире. Нетрудно догадаться, что в качестве носителя информации он использовал громоздкие бобины.
Тут стоить заметить, что AEG не были изобретателями пленочной технологии — первые патенты в этой области появились еще в конце XIX в., а в 1920-х годах существовали практические системы, пишущие звук на стальную проволоку или ленту. Революция AEG заключалась в том, что их К1 стал первым серийным и широко распространенным магнитофоном.

На протяжении нескольких следующих десятилетий появилась тенденция к уменьшению пленочного носителя. Из-за размеров бобин и относительной хрупкости пленки дать серьезный бой пластинкам новая схема по-прежнему не могла. Еще в конце 1930-х годов появились первые прообразы кассет — металлические рамки, объединяющие две бобины в единое целое. А первой кассетой в классическом понимании этого слова — то есть двумя бобинами в общем корпусе — стал пленочный картридж, выпущенный компанией RCA Victor в 1958 г. Внешне он почти ничем не отличался от современной кассеты, кроме титанических размеров — 17 см в ширину! По удобству он не слишком отличался от бобин и при этом требовал смены стандартов отыгрывающих устройств — это обрекло RCA на неудачу.

Тем не менее появление картриджа простимулировало других производителей. Два гиганта и вечных соперника — Philips и Sony — устроили настоящую гонку в плане выведения на рынок нового формата звукозаписи.
Первыми справились голландцы — в 1962 г. они получили патент, а 30 августа 1963 г. представили сенсационно компактный пленочный носитель на все той же Берлинской радиовыставке.

Единственной проблемой подобного носителя была пленка и состав ее магнитного слоя. Как только находился способ сделать пленку уже и тоньше без потери качества, так уменьшалась и кассета. С этим связан определенный маркетинговый казус, когда в 1965 г. Philips выпустил первые предзаписанные кассеты с музыкой, они с треском провалились. Дело в том, что магнитная лента в них имела ширину 3,81 мм и толщину около 18 мкм. А типовая бобина для катушечного магнитофона — 6,25 мм и 55 мкм соответственно, что позволяло нанести более толстый магнитный слой и значительно улучшить качество звука. Магнитный слой из порошка гамма-оксида железа Fe2О3, использованный Philips, прекрасно подходил для диктофонных записей и журналистики (поэтому чистые кассеты имели успех) и сильно подкашивал качество музыкальной звукозаписи.

В 1971 г. другая компания — Advent Corporation — разработала магнитный слой на основе диоксида хрома, CrО2, что позволило улучшить качество на порядок и привести компакт-кассету к ее современному состоянию. Именно это событие окончательно «добило бобины, хотя пластинки выдержали все удары технологии, оставшись предметами коллекционирования и вожделенной страстью любителей «теплого лампового звука».

В разное время многие компании пытались выпустить собственные форматы компакт-кассет, но вплоть до начала 1990-х годов именно форм-фактор Philips оставался доминантой рынка. Изменялась емкость, улучшалось качество, и в итоге кассеты начали сдавать позиции только активно распространяющимся компакт-дискам. Интересно, что компакт-диск появился точно так же, как и компакт-кассета: в результате конкуренции Philips и Sony обе компании одновременно, в 1979 г., представили почти одинаковые форм-факторы. В итоге им пришлось объединить усилия и создать единый стандарт. Но это уже совсем другая история.

Источник: Политехнический музей

Оставить комментарий

avatar
  Subscribe  
Notify of